BANTUL – Persija Jakarta akan menjadi tuan rumah pada laga big match menjamu PSM Makasar malam ini. Tim asal ibukota tersebut kembali memanfaatkan Stadion Sultan Agung (SSA) Bantul sebagai home base.

Pemain belakang Persija Maman Abdurrahman menyebut laga melawan PSM sebagai laga krusial perebutan pemuncak klasemen. Apalagi, Persija baru saja kalah dari Perseru Serui. “Laga menarik kami harus kerja keras,” sebut Maman Kamis (5/7).

Posisi kedua tim memang saling membuntuti di klasemen sementara. Sebagai pemuncak klasemen, Tim Juku Eja mengoleksi 24 poin dari 13 laga. Sementara Persija di tempat keempat dengan 20 poin.

Persija sendiri tampil dalam laga cukup padat jelang lawan PSM Makassar ini. Setidaknya dalam sepekan terakhir dua laga berdekatan dijalani tim berjuluk Macan Kemayoran ini. “Dua atau tiga partai tunda yang sudah kami jalani tidak bermasalah. Hanya istirahatnya pendek. Untungnya saya punya tim yang dengan kemampuan fisik bagus sejak awal musim,” jelas arsitek Persija Jakarta Stefano Cugurra.

Teco, sapaan akrabnya, mengaku tak bermasalah untuk sekian kalinya harus kehilangan Marco Simic. Sang juru gedor harus absen karena masih menjalani sanksi larangan bermain dari operator kompetisi.

“Tidak masalah, ada pemain lain yang juga bagus untuk menggantikannya,” imbuh dia.

Sementara itu PSM Makassar bakal tampil pincang saat melawan Persija. Empat pemain pilarnya dipastikan absen seperti kiper utama Rifky Mokodompit dan Hasjim Kipuw yang keduanya sama-sama mengalami cedera. Kemudian masih ada gelandang muda Asnawi Mangkualam Bahar yang tengah tampil di ajang AFF U-19 Cup bersama Timnas Indonesia U-19 serta penyerang andalannya Willem Pluijm yang terkena akumulasi.

“Lawan Persija memang berat. Kami libur satu bulan dan Juli dapat jadwal padat. Sulit menampilkan permainan konsisten apalagi kami kehilangan banyak pemain pilar,” terang pelatih PSM Robert Alberts. (bhn/din/mg1)